Start in eine besondere Saison

27. March 2019

Die Vorbereitungszeit war kurz, aber die Mannschaft ist trotzdem heiß auf die neue Saison: Am kommenden Sonntag starten die Bonn Capitals mit einem Auswärtsspiel in Hamburg in die neue Baseballsaison. Die Stealers sind dabei gleich ein guter Prüfstein für den Titelverteidiger, dessen Team sich nur auf wenigen Positionen verändert hat. Die Saisoneröffnung im heimischen Stadion ist am 6. April mit einem Flutlichtspiel.

Die Deutsche Meisterschaft hat den Capitals die ein oder andere Einladung eingebracht, doch seit Anfang des Jahres ist der Fokus wieder ganz auf dem Baseball (mit Ausnahme von Karneval). Allerdings ist das Training immer noch etwas schwierig, da der sanierte Platz 1 im Stadion Rheinaue erst ab nächster Woche wieder bespielt werden kann. Der neue Headcoach Alex Derhak weiß deshalb selbst nicht genau, wie stark sein Team zu diesem frühen Zeitpunkt schon wieder ist. Am Wochenende gelangen zwei Siege in der Vorbereitung gegen Mannheim, zu viel Aussagekraft hatte das aber noch nicht. Generell ist der Coach begeistert vom Team. „Ich habe sofort gemerkt, dass jeder bereit ist, hart zu arbeiten. Schon nach zwei, drei Trainings wusste ich, dass das eine besondere Truppe ist und warum sie Champions geworden sind.“ Er hat auch keine Angst vor einem „hangover“ nach der ersten Meisterschaft der Capitals, im Gegenteil. Alle wissen, dass 2019 ein besonderes Jahr ist. „Besonders für Bonn und Deutschland, wegen unseres tollen erneuerten Ballparks und der Chance, wieder um den Titel zu spielen, wegen der Teilnahme am Champions Cup in Italien und wegen der Europameisterschaft hier zu Hause. Jeder weiß, das wird eine tolle Saison.“

Die Zusammensetzung des Teams hat sich nur punktuell verändert, allerdings an wichtigen Stellen: Mit dem US-Amerikaner Zach Dodson ist ein starker Pitcher für Spiel 2 eines Wochenendes an den Rhein gekommen. Der 28-jährige Linkshänder hat sieben Jahre in der Organisation des MLB-Teams Pittsburgh Pirates gespielt und schaffte es bis hoch in die Triple AAA – stärkste Liga nach der Major League Baseball. Sein Landsmann Nick Miceli hat den Coach durch seine Vielfältigkeit begeistert. Er ist ein sogenannter Utility Player, d.h. er kann auf mehreren Positionen eingesetzt werden, in Bonn vornehmlich als Catcher und Pitcher. Und Rückkehrer Wilson Lee soll die Offensive weiter verstärken. Die anderen Spieler im großen 23-Mann-Kader sind alte Bekannte, die viel Erfahrung und Qualität mitbringen. Die Saison wird dieses Jahr sehr komprimiert sein, alles ist für die deutsche Nationalmannschaft auf die EM im September ausgerichtet. Die Finalspiele sind deshalb schon für August terminiert, kaum Zeit zum Luft holen zwischendrin. 

In die Saison gehen die Capitals noch mit zwei neuen Dingen: Sie haben einen neuen Hauptsponsor, die Dr. Schutz Group. Das weltweit tätige Unternehmen mit Hauptsitz in Bonn ist spezialisiert auf die Werterhaltung und Renovierung von Bodenbelägen aller Art und arbeitet in enger Zusammenarbeit mit den führenden Belagsherstellern. Und der Verein wurde bei der Jahreshauptversammlung in 1. Baseball- und Softballclub Bonn Capitals umbenannt und trägt damit dem Wachstum der Softballabteilung Rechnung – die Damen spielen auch Bundesliga, eine 2. Damenmannschaft startet 2019 in der Landesliga. 

Das Team freut sich natürlich schon sehr auf die Heimpremiere am Samstag 6. April, 18:30 Uhr, wenn OB Ashok Sridharan und NRW-Staatssekretärin Andrea Milz den sanierten Platz und vor allem das Flutlicht einweihen. Ein kleiner Nachteil ist es schon, dass das Team nur einmal unter Flutlicht wird trainieren können vor dem Abendspiel gegen Dohren. Aber die Vorfreude trübt das nicht. Doch zuerst liegt die Konzentration auf den anderen Norddeutschen, den Hamburg Stealers.

Foto: Frank Lambertz